BIENVENUE SUR MEMOIRE VIVE

Mémoire vive définition : tout comprendre

Votre mémoire est-elle comme celle d’un éléphant… ou plutôt comme une passoire ? Vous entendez souvent les gens se comparer à l’une de ces choses, mais vous n’entendez presque jamais quelqu’un dire que sa mémoire est comme celle d’un ordinateur. C’est en partie parce que le cerveau humain et la mémoire des ordinateurs ont des fonctions et des fonctionnements très différente. Mais cela reflète également le fait que là où nous, les humains, avons souvent du mal à nous souvenir des noms, des visages et même du jour de la semaine, les mémoires d’ordinateur sont ce qui se rapproche le plus de la perfection en matière de mémoire. Comment fonctionnent exactement ces « souvenirs remarquables » ? Regardons de plus près !

Qu’est-ce que la mémoire ?

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L’objectif fondamental de la mémoire – humaine ou machine – est de conserver une information pendant un certain temps. L’une des choses les plus remarquables de la mémoire humaine est qu’elle est extrêmement douée pour l’oubli. Cela ressemble à un défaut majeur, si l’on considère que l’on ne peut pas faire attention à tout en même temps. En d’autres termes, l’oubli est très probablement une tactique intelligente que les humains ont développée et qui nous aide à nous concentrer sur les choses qui sont immédiatement pertinentes et importantes dans le fouillis sans fin de notre vie quotidienne – une façon de se concentrer sur ce qui compte vraiment. Oublier, c’est comme sortir de vieux trucs de son placard pour faire de la place à de nouvelles choses.

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Les ordinateurs ne se souviennent pas ou n’oublient pas les choses comme le cerveau humain le fait. Les ordinateurs fonctionnent en binaire  : soit ils savent quelque chose, soit ils ne le savent pas, et une fois qu’ils ont appris, sauf en cas de défaillance catastrophique, ils n’oublient généralement pas. Les humains sont différents. Nous pouvons reconnaître des choses (« J’ai déjà vu ce visage quelque part ») ou être sûrs de savoir quelque chose (« Je me souviens avoir appris le mot allemand pour cerise quand j’étais à l’école ») sans nécessairement pouvoir nous en souvenir. Contrairement aux ordinateurs, les humains peuvent oublier… se souvenir… oublier… se souvenir… ce qui fait que la mémoire ressemble plus à de l’art ou de la magie qu’à de la science ou de la technologie. Lorsque des personnes intelligentes maîtrisent des tours qui leur permettent de mémoriser des milliers d’informations, elles sont célébrées comme de grands magiciens – même si ce qu’elles ont accompli est bien moins impressionnant que tout ce qu’une clé USB à cinq dollars pourrait faire !

RAM et ROM

Le cerveau humain et les ordinateurs ont en commun des types de mémoire différents. La mémoire humaine est en fait divisée en une mémoire « de travail » à court terme (des choses que nous avons récemment vues, entendues ou traitées avec notre cerveau) et une mémoire à long terme (des faits que nous avons appris, des événements que nous avons vécus, des choses que nous savons faire, etc. et dont nous avons généralement besoin de nous souvenir beaucoup plus longtemps). Un ordinateur typique possède également deux types de mémoire différents.

Il y a une mémoire principale intégrée (parfois appelée mémoire interne), composée de puces de silicium (circuits intégrés). Elle peut stocker et récupérer des données (informations informatisées) très rapidement, donc elle est utilisée pour aider l’ordinateur à traiter ce sur quoi il travaille actuellement. En général, la mémoire interne est volatile, ce qui signifie qu’elle oublie son contenu dès que l’ordinateur est éteint. C’est pourquoi les ordinateurs ont aussi ce qu’on appelle une mémoire auxiliaire (ou stockage), qui se souvient de certaines choses même lorsque l’alimentation est coupée. Dans un PC ou un ordinateur portable typique, la mémoire auxiliaire est généralement fournie par un disque dur ou une mémoire flash. La mémoire auxiliaire est également appelée mémoire externe parce que dans les ordinateurs plus anciens et plus grands, elle était généralement logée dans une machine complètement séparée, reliée au boîtier principal de l’ordinateur par un câble. De la même manière, les PC modernes disposent souvent d’une mémoire auxiliaire enfichable sous forme de clés USB, de cartes mémoire SD (qui se branchent sur des appareils photo numériques), de disques durs, de CD/DVD, de graveurs, etc.

Dans la pratique, la distinction entre mémoire principale et mémoire auxiliaire peut être un peu floue. Les ordinateurs ont une quantité limitée de mémoire principale (généralement entre 512 Mo et 4 Go sur un ordinateur moderne). Plus ils en ont, plus ils peuvent traiter rapidement les informations et plus vite ils font les choses. Si un ordinateur a besoin de stocker plus d’espace que sa mémoire principale n’en a, il peut temporairement déplacer des éléments moins importants de la mémoire principale vers son disque dur dans ce que l’on appelle une mémoire virtuelle pour libérer de l’espace. Lorsque cela se produit, vous entendrez le disque dur s’éloigner à très grande vitesse tandis que l’ordinateur lit et écrit des données dans les deux sens entre sa mémoire virtuelle et sa mémoire (principale) réelle. Comme les disques durs prennent plus de temps à accéder que les puces mémoire, l’utilisation de la mémoire virtuelle est beaucoup plus lente que celle de la mémoire principale – et cela ralentit vraiment votre ordinateur. C’est essentiellement pour cette raison que les ordinateurs dotés de plus de mémoire travaillent plus vite.

Mémoire interne

RAM et ROM

Les puces qui composent la mémoire interne d’un ordinateur se déclinent en deux grandes familles, connues sous le nom de RAM (mémoire vive) et ROM (mémoire morte). Les puces RAM ne se souviennent de certaines choses que lorsqu’un ordinateur est allumé, elles sont donc utilisées pour stocker tout ce sur quoi un ordinateur travaille à très court terme. Les puces ROM, en revanche, se souviennent de certaines choses, que l’ordinateur soit allumé ou non. Elles sont préprogrammées avec des informations en usine et utilisées pour stocker des choses comme le BIOS de l’ordinateur (le système d’entrée/sortie de base qui fait fonctionner des choses fondamentales comme l’écran et le clavier de l’ordinateur). La RAM et la ROM ne sont pas les noms les plus utiles au monde, alors ne vous inquiétez pas si elles vous paraissent déroutantes. Souvenez-vous simplement de ce point clé : la mémoire principale d’un ordinateur est basée sur deux types de puces : une puce temporaire, volatile, qui ne se souvient que lorsque l’ordinateur est allumé (RAM) et une puce permanente, non volatile, qui se souvient si l’ordinateur est allumé ou éteint (ROM).

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